Wissenschaften

Ein Buch als Geburtstagsgeschenk

Eigentlich ist es auch heutzutage nicht un?blich, einem Freund zum Geburtstag ein Buch zu schenken, doch der r?mische Gelehrte Censorinus hat seinem Freund Quintus Cerellius im Jahre 238 n. Chr. nicht einfach irgendein ein Buch zum Geburtstag geschenkt - nein, er hat ihm selbst eines geschrieben. Gef?llt mit dem Wissen der damaligen Welt ?ber Mathematik, Musik, Astronomie und Embryologie. Denn nat?rlich geht es in einem "Geburtstags"-Buch auch um die Geburt selbst und um die Definition eines Tages, eines Monats, ja sogar eines Jahres und der gesamten Zeitrechnung. 

Kai Brodersen, Professor f?r Antike Kultur an der Universit?t Erfurt, hat "De die natali", wie Censorinus? Buch im lateinischen Original hei?t, wiederentdeckt und liefert mit der vorliegenden Ausgabe eine - die einzige derzeit erh?ltliche - Neu?bersetzung des knapp zweitausend Jahre alten Werkes. W?hrend die eigentliche ?bersetzung nur etwa die H?lfte des 120-Seiten-starken Bandes einnimmt, liefert Brodersen auf den restlichen 60 Seiten eine fundierte Einf?hrung in die Welt des Censorinus. Dies ist auch absolut notwendig, denn: Eine befriedigende Lekt?re des Kleinods ist nur mit ausreichendem Hintergrundwissen m?glich. Welches Wissen setzte Censorinus bei seinem Leser voraus? Aus welchen Quellen sch?pfte er sein Wissen? 

Die vorliegende Neu?bersetzung basiert auf dem K?lner Codex, einer Pergament-Handschrift aus dem 7./8. Jahrhundert, die sich einst in Darmstadt befand und nun in der Di?zesanbibliothek in K?ln liegt. In 24 Kapiteln und einige Exkursen legt Censorinus - sich h?ufig auf den r?mischen Universalgelehrten Marcus Terentius Varro st?tzend - ausgehend vom Mikrokosmos des Kindes im Mutterleib bis zum Makrokosmos der Planeten das Wissen der Antike dar: von solch allumfassenden und nie aus der Mode kommenden Fragen wie "Was ist der Ursprung der Menschen?" bis hin zu heute weniger kontrovers da wissenschaftlich erforschten Gebieten wie "Wie entstehen m?nnliche und weibliche Kinder?". 

Mit einem abschlie?enden "Who is who?" der in Censorinus? Geburtstagsbuch vorkommenden Personen rundet Brodersen das antike Wissenskompendium, das er so leserfreundlich f?r das neuzeitliche Publikum aufbereitet hat, gekonnt ab. Dank seiner ?bersetzung und den ausf?hrlichen Verst?ndnishilfen erschlie?t sich dem Leser ein au?ergew?hnliches Buch, das auch heute noch ein willkommenes Geschenk f?r historisch interessierte Geburtstagskinder ist, denn Bildung ist eines der gr??ten Geschenke, das man einem Menschen, der einem am Herzen liegt, machen kann. 

Sabine Mahnel 
26.09.2011

 
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Das Buch:

Censorinus: Das Geburtstagsbuch

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Darmstadt: Primus Verlag 2011
118 S., 16,90
ISBN: 978-3-89678-752-1

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