Bildbände

Ein Leben in Südafrika – in Wort und Bild

Am 11. Juni 2010 um 16.00 Uhr wird in Johannisburg die 19. Fußball-Weltmeisterschaft eröffnet. Schon jetzt richten sich die Augen der Welt nach Südafrika, einem Land, in dem einst Apartheid das Gesellschaftsbild prägte und Safaris die beliebteste Beschäftigung für reiche Freizeitsportler sind. Südafrika besticht aber auch mit einzigartigen Naturbildern und durch eine Sportleidenschaft, von der sich manches Land noch eine Scheibe abschneiden kann. Dank dem Bertelsmann Verlag kann man nun mit "Atlantica - Südafrika. Land der Vielfalt und Gegensätze" in faszinierende Bilder und fesselnde Texte eintauchen und so das Kap der guten Hoffnung von einer neuen Seite kennenlernen.

Sechs Kapitel beschäftigen sich mit dem Leben in Südafrika und beleuchten die Sonnen- und Schattenseiten jenes Landes, das wie kaum ein zweites polarisiert. Man betrachte sich den seit Jahrzehnten schwelenden Konflikt zwischen Weiß und Schwarz, der auch nach dem Ende der Rassentrennung in den Nachrichten thematisiert wird. Trotz seit Jahren sinkender Trends hat Südafrika unter den Ländern, in denen zuverlässige Polizeistatistiken existieren, die höchste Verbrechensrate. Dies liegt zuletzt auch an der großen Spanne zwischen Arm und Reich, denn während die wohlhabenden Einwohner beschützt in abgeschlossenen Wohnsiedlungen lieben und sich an ihrem Geld erfreuen, kämpft die Mehrzahl der Armen jeden Tag aufs Neue ums Überleben. Die Immunschwächekrankheit AIDS ist vielerorts verbreitet und gilt trotz Gegenmaßnahmen als Hauptproblem der Regierung. Damit entpuppt sich Südafrika als Land der Kontraste, welche Außenstehenden zwei Welten in einem Land vorführen und so immer wieder zu Diskussionen anregen.

In dem vorliegenden Buch werden nicht nur Südafrikas Schattenseiten in Form seiner Geschichte (siehe Apartheid) und Wirtschaft vorgeführt, sondern auch die sonnigen Seiten, die jedes Jahr mehr als sechs Millionen Touristen anlocken: Whale Watching, großartige Landschaften und Nationalparks, kulinarische Highlights, kraftvolle und politisch motivierte Kunst, Musik und Tanz als Ausdruck der Lebensfreude und Dynamik. Damit erscheint Südafrika als ein Schmelztiegel der Kreativität und vermag so die Besucher zu Momenten der Ruhe, Anmut und Freude zu schenken, wie es sie an keinem schöneren Ort geben kann. Und genau dies macht auch den Reiz eines Besuches zum "schönsten Ende der Welt" aus. Denn wo sonst kann man solche Sonnenuntergänge beobachten wie auf dem Cover des Buches dargestellt?

Der Bertelsmann Lexikon Verlag steht seit jeher für herausragende Qualität, die sich in den Texten und Bildern der dort erschienenen Bücher widerspiegelt. Auch in "Atlantica - Südafrika. Land der Vielfalt und Gegensätze" setzt das Gütersloher Verlagshaus diese Tradition fort. Mit einer faszinierenden Vermischung aus Essay- und Bildband entfaltet das vorliegende Buch vor den Augen des Rezipienten Südafrikas einzigartige Landschaften, Tierwelten und die mannigfache Kultur, in die ein Stück Seele der Landesbewohner hineinfließt. Dessen grausame Geschichte wird dabei keinesfalls ausgeschlossen, sondern ergänzt das Bild-Sachbuch auf bemerkenswerte Weise und steht damit stellvertretend als Gewissen der Welt.

Normalerweise unterstützen die Bilder lediglich die Texte und in Bildbänden erläutern die Begleittexte die brillanten Fotos, hier allerdings gehen die Fotografien und Essays eine Symbiose ein, die den Rezipienten ans "schönste Ende der Welt" entführt. Damit schließt sich der Kreis aufwendig gearbeiteter Bild-Sachbände, in denen auch "Das Dubai Projekt - Utopia im Wüstensand", "Zukunft: Polargebiete - Verlierer und Gewinner" einen Platz gefunden haben. Selten waren (Fantasie-)Reisen so wundervoll wie mit der Reihe "Bertelsmann Atlantica!". Einzig selbst nach Südafrika zu reisen kann schöner sein als das vorliegende Buch.

Susann Fleischer
10.05.2010

 
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Das Buch:

Reinhard Barth, Wolfgang Drechsler u.a.:
Atlantica - Südafrika. Vielfalt und Gegensätze

Bild: Buchcover Reinhard Barth, Wolfgang Drechsler u.a.: Atlantica - Südafrika. Vielfalt und Gegensätze

Gütersloh: Bertelsmann Lexikon Verlag in der wissenmedia GmbH 2009
192 S., € 34,95
ISBN: 978-3-577-14651-7

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