Kinder- & Jugendbücher

Darwin für die gesamte Familie

2009 jährt sich der Geburtstag des britischen Naturforschers Charles Darwin zum 200. Mal. Mit vielen Veröffentlichungen und Veranstaltungen werden die Verdienste des Forschers, der mit seinen Ergebnissen die Grundlage der modernen Evolutionstheorie gelegt hat, im nächsten Jahr gewürdigt. "Darwin für Kinder und Erwachsene. Die ungeheure Verschiedenartigkeit der Pflanzen und Tiere" ist eine dieser Veröffentlichungen, die einen der bedeutendsten Naturwissenschaftler in aller Kürze und doch großer Prägnanz für Interessierte ab zwölf Jahren porträtiert.

Charles Darwin, 1809 in Shrewsbury, England geboren, sammelt schon als Kind Muscheln, Münzen, Mineralien und Insekten; er zieht Streifzüge in der Natur der Schularbeit vor und verlässt im Alter von 16 Jahren mit mäßigen Ergebnissen die Schule, um ein Medizinstudium - und nach Abbruch dessen ein Theologiestudium - zu beginnen und auch zu beenden. Mit 22 Jahren erhält der junge Mann, der durch seine unglaubliche Beobachtungsgabe auffällt, das Angebot auf dem britischen Vermessungsschiff "Beagle" auf Weltreise zu gehen. Darwin begibt sich au eine fünfjährige Schiffsreise, die ihn u.a. nach Patagonien, Feuerland, Chile, Peru und auf mehrere Südseeinseln führt.

Die Fahrt auf der "Beagle" ist die einzige Forschungsreise, die Darwin je unternimmt. Er verbringt den Rest seines Lebens mit den Auswertungen und dem Verfassen seiner Bücher oder mit Forschungen, die er im heimischen England betreiben kann. 1859 erscheint sein Hauptwerk "Die Entstehung der Arten", das ihn zum Begründer der modernen Evolutionstheorie macht.

Volker Mosbrugger hat in "Darwin für Kinder und Erwachsene" das Leben des Naturforschers anhand von Tagebüchern, einer Autobiographie und zwei der bedeutendsten Werke Darwins dargestellt. Im ersten Teil erwarten den Leser Ausschnitte aus Tagebüchern, die Darwins Kindheit bis hin zur Abfahrt mit der "Beagle" schildern. Der zweite Teil des Buches widmet sich ausschließlich der fünfjährigen Forschungsreise. Mosbrugger wählte Tagebucheinträge und Briefe Darwins an seine Freunde und Verwandte aus, um diese Zeit und die Zeit nach seiner Rückkehr darzustellen. Im darauffolgenden Kapitel - dem Kernstück des Bandes - erfährt man nun, welche Schlüsse Darwin aus seinen Forschungen und Beobachtungen gezogen hat: Die von Mosbrugger gewählten Auszüge aus "Die Entstehung der Arten durch natürliche Zuchtwahl" geben einen Überblick über die Thesen der Darwinschen Evolutionstheorie. Reaktionen auf Darwins Ergebnisse und seine Veröffentlichungen bilden den Schluss des Buches. Briefwechsel mit seinen Freunden und Kollegen Wallace, Lyell und Huxley zeigen einen mit seinem Leben zufriedenen, bescheidenen, von Stolz, aber auch gesunder Selbstkritik erfüllten Forscher, der sich gerne aus Streitereien mit Kollegen und Gegnern heraushielt und seine eigene Unvollkommenheit nicht leugnete.

Durch gute Einleitungen und Überleitungen zu den Kapiteln und Lebensabschnitten gelingt Mosbrugger ein abgerundetes Werk über Charles Darwin, das nicht Gefahr läuft, Kinder zu langweilen und gleichzeitig Erwachsenen einen schnellen Überblick über diesen berühmten Naturforscher gibt, da es nicht zu umfangreich ist. Mosbrugger erklärt, wo es nötig ist, schwierige Begriffe und die Lage ferner Orte und Länder direkt im Originaltext und gibt Einblicke in Darwins Leben, die ihn fernab von Forschung und Wissenschaft umso menschlicher und interessanter machen. Die Zeichnungen von Hans Traxler sind zwar schlicht, aber mit einer Prise Witz. Sowohl die Texte als auch die Zeichnungen bringen die Sachverhalte auf den Punkt, und es macht Spaß, sich mit Charles Darwins Leben und Schaffen zu beschäftigen.

Sabine Mahnel
20.10.2008

 
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Das Buch:

Charles Darwin:
Darwin für Kinder und Erwachsene. Die ungeheure Verschiedenartigkeit der Pflanzen und Tiere. Herausgegeben von Volker Mosbrugger. Mit Illustrationen von Hans Traxler

Bild: Buchcover Charles Darwin, Darwin für Kinder und Erwachsene

Frankfurt am Main: Insel Verlag 2008
116 S., € 14,80
ab 12 Jahren
ISBN: 978-3-458-17412-7

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